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Salute mentale e benessere degli animali

320 pagine per trattare un tema nuovo, quanto importante e complesso, come il benessere degli animali da compagnia: le loro emozioni, le loro risposte allo stress, il loro stato mentale, la loro percezione del dolore. Stiamo parlando di “Mental health and well-being in animals”: una delle ultime novità editoriali pubblicate in agosto dalla Blackwell Publishing e curata da Franklin McMillan, medico veterinario internista e direttore del Miller-Robertson Animal Hospital (California).
Salute mentale e benessere degli animali

Franklin McMillan è riuscito ad assemblare i lavori dei più noti esperti internazionali in tema di comportamentalismo animale, psicologia comparata, neuroscienze e scienze cognitive.
Il risultato di questo sforzo editoriale è ora usufruibile come manuale della Blackwell Publishing http://www.blackwellpublishing.com/book.asp?ref=0813804892. 21 capitoli suddivisi in quattro parti che descrivono la “salute mentale” dell’animale, dando dettagli sullo stato attuale delle ricerche scientifiche in questo settore, ma fornendo anche preziosi spunti clinico-pratici.
Un tema – quello della salute mentale – che sembrava dovesse essere appannaggio solo dell’uomo, ma che, ora – con il definitivo superamento della concezione puramente utilitaristica dell’animale e l’attenzione sempre maggiore verso le esigenze, non solo fisiche, degli animali da compagnia – è oggetto di grande interesse da parte di tutti gli studiosi di settore.
Gli animali soffrono? Provano emozioni o piacere? Sperimentano la felicità? Risentono delle situazioni stressogene? E la loro mente, può ammalarsi?
Sono solo alcune delle domande che i venti autori dei singoli capitoli del libro pongono al lettore, aiutandolo a darsi una risposta, ma, soprattutto, a trovare spunti di gestione pratico-comportamentale per migliorare “the quality of life” degli animali. Qualità di vita, cioè, nel senso più completo che a tale locuzione si deve dare.

“Mental Health and well-being in animals”, McMillan F. ed., Blackwell Publishing, giugno 2005
© 2005 Innovet